Software como un Servicio en Logística (SaaS), ¿Qué es y cómo implementarlo?

Vivimos en la época de la Industria 4.0, de la Logística 4.0, pero ¿Qué es eso?, ¿Cómo afecta la operación de una empresa?, y lo más importante ¿Cuáles son las implicaciones para poder implementar estas tecnologías?

 

La industria 4.0 cuenta con tres habilitadores principales: el Internet de las cosas, la ciencia de datos / Inteligencia artificial, y la computación en la nube (cloud computing).

¿Qué es un Software como un Servicio en Logística?

Un Software como un Servicio se deriva de uno de los habilitadores principales de la Industria 4.0, que viene siendo la computación en la nube (Cloud Computing), la cual consiste en que tanto hardware como software están disponibles como un servicio a través de internet.

 

La manera más fácil de ejemplificar un Software como un Servicio (SaaS), es el caso de los videojuegos. A muchos de nosotros nos tocó jugar el Atari, el Nintendo y más recientemente consolas más avanzadas como el Play Station o el Xbox.

 

El común denominador de todos estos sistemas de videojuegos, es que para poder utilizarlos se necesita adquirir la consola, y además comprar los videojuegos.

 

¿Cuál ha sido la evolución de los videojuegos en el mundo del Software como un Servicio?

La respuesta está en el caso de sistemas en la nube para jugar videojuegos, como es el caso del sistema “Play Station Now” (https://www.playstation.com/es-es/explore/playstation-now/).  Con este tipo de servicios ya no es necesario ser dueño de una consola, tampoco se requiere comprar los videojuegos, simplemente se paga una membresía, y todos los videojuegos están disponibles en un catálogo para jugar en línea. Es como si se tratara de un Netflix, pero de videojuegos.

 

Es así como los Softwares como un Servicio en Logística funcionan de manera similar, y la implementación de este tipo de sistemas supone ventajas muy favorables para las empresas que deciden utilizarlos.

 

Muchas veces al pensar en la implementación de un software ode un ERP, vienen a la mente situaciones como altos costos, largos tiempos de implementación y una alta dedicación de tiempo por parte de los equipos de tecnologías de información. Sin embargo, al implementar un Software como unServicio (SaaS) en logística, se obtiene exactamente lo contrario.

 

Los principales beneficios de implementar un SaaS en logística son:

Se paga exclusivamente por lo que se utiliza: Una solución de SaaS crece con la operación de cada empresa, ¿La empresa está comenzando operaciones?, no hay problema, este tipo de sistemas son flexibles, y sus costos variables. Por lo tanto, el tener que pensar en grandes inversiones, esquemas de pagos complicados, pagar por cada módulo o usuario adicional en el sistema son cosas del pasado.

  

Poco tiempo para implementar: A diferencia de softwares o ERP’s tradicionales, la implementación de un Software como un Servicio en logística es muy rápida. Como todo el sistema está en la nube, solo se requiere activar una suscripción, generar usuarios, bajar la aplicación, y en cuestión de días la operación logística de la empresa puede obtener beneficios incalculables, que de otra forma tomaría meses o incluso años para implementar.

Escalabilidady flexibilidad: La tecnología en la nube tiene la ventaja de adaptarse a incrementos en la demanda propios de una operación logística, y de crecer de forma sencilla en caso de integrar nuevas operaciones que impliquen una mayor cantidad de transacciones.

Sin utilizar recursos propios: Otra ventaja de un Software como un Servicio en Logística es que no requiere la utilización de servidores propios, ni de la asignación de tiempo de trabajo dedesarrolladores de la empresa. Esto simplemente se subcontrata, y de esta manera el proveedor de Software como un Servicio se convierte en una extensión del equipo de IT de la empresa que utiliza el servicio.

Para implementar un Software como un Servicio en Logística es necesario establecer una clara definición de los aspectos a mejorar en la operación logística, y asegurar una alineación con la estrategia del negocio.

¿Qué operaciones son susceptibles de mejora con un SaaS de Logística?

Las posibilidades de utilización de un SaaS especializado en logística puede involucrar aspectos muy diversos en la gestión de la cadena de suministro.

Ejemplos de operaciones que se pueden controlar con un Softwarecomo un Servicio en Logística:

Logística de entregas por autotransporte: a través de un software como un servicio se pueden transparentar y optimizar actividades de rastreo de unidades, reportes de estatus de pedidos, e informar al cliente final la ubicación en tiempo real de su entrega.

Agilización de recuperación de documentos y evidencias de entrega: con un SaaS de logística se puede revolucionar la forma tradicional a través de la cual se gestionan documentos y evidencias, que son indispensables para poder cobrar un viaje por autotransporte entregado. La habilitación de tecnología en la nube permite a los transportistas subir los documentos de forma sencilla, y la empresa generadora de carga puede revisarlos, autorizarlos y procesarlos, ahorrando tiempo y dinero al optimizar procesos que tradicionalmente son muy lentos.

Administración de centros de distribución: una alternativa a un WMS (Warehouse Management System) tradicional, es precisamente un Software como un Servicio enfocado a administración de logística de almacenes. Con ello se pueden controlar y mejorar aspectos como el control de inventarios, gestión de compras, optimización de espacios en almacén y control de rotación.

Gestión de abastecimientos de proveedores: en la actualidad puede resultar complicado tener plena visibilidad y una gestión adecuada en caso de tener múltiples proveedores. Cada proveedor cuenta con diferentes sistemas de GPS, diferentes métodos para reportar estatus y brindar trazabilidad a sus pedidos, e integrar todo en una sola torre de control puede resultar ser una labor titánica. A través de un Software como un Servicio en logística es muy sencillo controlar en una sola plataforma a múltiples proveedores, sin necesidad de que cuenten con equipos de rastreo de una misma marca, y en una sola torre de control gestionar de forma sencilla la operación de logística inbound a Plantas, Centros de Distribución o puntos de venta.

Estos son solo algunos ejemplos, sin embargo, las posibilidades son ilimitadas. Todo es cuestión de tener claridad sobre losprocesos que se desean optimizar e integrar los servicios del proveedor que más se adapte a tales requerimientos.


Recomendaciones para implementar exitosamente un SaaS de Logística

 

Como en cualquier proyecto, la implementación de una iniciativa para optimizar procesos logísticos requiere de una planeación minuciosa, un plan de trabajo adecuado y una disciplina operativa impecable para asegurar el éxito del proyecto. A continuación, presentamos algunas recomendaciones que hemos recabado de nuestra experiencia al implementar proyectos de digitalización logística:

Alineación de voluntades de Dirección General,responsables de TI y responsables de Logística: en toda organización que planea implementar un proceso de transformación digital debe existir un compromiso eimpulso de la dirección general. Sin embargo, es indispensable que los equipos responsables de tecnologías de información y logística trabajen como un soloe quipo para definir requerimientos, prioridades, recursos y accionar un plan de implementación exitoso.

Evaluar la conveniencia de un SaaS en Logísticavs un desarrollo “in house”: en ocasiones existe la inquietud de tener control de todos los aspectos de un desarrollo tecnológico, y el deseo de querer adaptarlo exactamente a las necesidades de la empresa. Por ello se llega aconsiderar hacer un desarrollo por cuenta propia. Sin embargo, al utilizar unsoftware como un servicio en logística se generan ventajas con respecto a unsistema “in house”:

 Es una plataforma en constante evolución: un SaaS especializado en logística, al tener la retroalimentación de múltiplesclientes constantemente se está actualizando con las mejores prácticas en la industria, mejoras que se suman a las capacidades del sistema y están disponibles y listas para utilizar en caso de ser necesarias en la operación logística del cliente.

o  Extiende las capacidades del equipo de IT: subcontratar un software como un servicio es como contar con un equipo dedesarrollo especializado en operaciones logísticas al servicio de la empresa.

Elegir a un proveedor flexible y cercano: existen diversas soluciones de software como un servicio en el mercado, pero siempre es recomendable optar por un sistema que tenga la flexibilidad de adaptarse mejor a un requerimiento operativo específico, sea cercano en cuestiones de geografía e idioma, y cuente con la experiencia y apoyo especializado necesarios para ayudar a establecer un verdadero proceso de gestión de cambio en la organización.

Como conclusión un Software como un Servicio en logística es una herramienta que se puede implementar de forma muy simple, en un tiempo óptimo, y ayuda a nivelar el terreno de juego para competir con mayor facilidad con los líderes de la industria que están marcando la evolución en el ámbito logístico. Las expectativas de los clientes son cada vez mayores, y la evolución tecnológica cada vez más rápida, con ello una manera de mantener la competitividad y liderazgo ante los ojos de los clientes es aprovechando las tecnologías en la nube disponibles en el mercado para tal objetivo, y así superar sus expectativas.

 

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